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    第烏海戰:馬穆魯克王朝的崩潰

      今天,蘇伊士運河依然是世界十大黃金水道之一。這條興建于19世紀后期的大運河,實際在16世紀初就有人提出過類似的方案。

      然而,出于各種原因的考量,當時的馬穆魯克王朝蘇丹并未同意這個大膽的設想。面對國內外的諸多困局,他選擇了最為保守而激進的策略,最終以失敗而告終。

      海洋貿易與運河傳統

      作為人類歷史上最早嘗試航海的帝國,埃及在法老時代就有建立艦隊協助軍事行動的傳統。在古希臘文明興起后,埃及人又通過招募這些海上新貴的方式,組建了真正意義上的海軍力量。此后,幾乎所有統治埃及的帝國,都不可避免的需要在海洋事物上進行投資。

      然而,地理因素卻在埃及人聯通地中海和印度洋時,起到了嚴重的阻礙作用。盡管紅海與東地中海相隔不遠,卻還是被小小的西奈半島所阻隔。這就讓地中海來的商人,必須經過一段并不愉快的陸上行程,才能觸及印度洋的邊緣。

      為此,古埃及的法老就曾經嘗試建立一條運河,讓小型船舶可以通過尼羅河的支流,從今天的蘇伊士港位置,進入紅海。只是在當時的技術條件下,運河很難克服不同地形下的高地落差。船只走運河時,經常需要由工人在路上拖拽一段距離,才能走下一段水道。這對于普通商旅來說,無疑是非常不經濟的選擇。當埃及的中央權威衰退,運河的維護工作也就戛然而止。

      公元前6世紀,波斯人征服埃及后就再次嘗試疏通運河。但出于同樣的原因,這條運河對于私人商旅來說極不劃算。而當埃及的局勢出現動蕩,波斯人也沒有功夫維護運河,只能看著它再次荒廢。

      公元前3世紀,隨著亞歷山大遠征軍進入埃及的托勒密家族,對這條運河進行了改進。人工操作的水閘與水庫,幫助運河具有了蓄水調節能力。這樣對于人力的需求有了降低,行船的成本也降了下去。這條由托勒密二世下令重造的運河,就被后來的羅馬人和阿拉伯人一直使用到12世紀。

      只是古代的運河畢竟在各方面,還是不如近現代的同類產品。很多商隊還是會選擇從亞歷山大港進入尼羅河,再從尼羅河岸登陸,用駝隊將貨物送到紅海邊的港口轉船。因此,托勒密大王重造的運河,還是在中世紀變得無人問津。尼羅河日漸不穩定的水位與高昂的維護費,都是埃及人放棄運河的重要原因之一。

      一直到16世紀初,來自威尼斯大特使叩開了馬穆魯克蘇丹的宮殿大門。已經因內外交困而財政縮水的蘇丹宮廷,意外的收到了圣馬可共各國的橄欖枝:威尼斯人愿意為蘇丹提供財政補貼,并提供資金和技術,在西奈半島西部開挖一條運河。

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      蘇丹的深謀遠慮

      威尼斯人開出如此優厚的條件,換做其他國家的執掌者,可能會非常樂于接受。畢竟,威尼斯人長期通過同東方的貿易來維持國運,而馬穆魯克就是他們最大的貿易合作者。但蘇丹經過深思熟慮,還是否決了這份送上門的大禮。這讓急于求成的威尼斯大使,驚訝不已。

      事實上,威尼斯當局之所以如此心急如焚,完全是因為東方的貿易路線已經被逐步切斷。在達伽馬率領的3艘小船抵達印度的卡利卡特后,每年都會有更大規模的船隊從里斯本出發,輾轉到印度進貨。葡萄牙人還非常在意將不同自己合作的穆斯林商人,擠出供應鏈。而那些不愿意向他們購買許可證的商人,往往就是威尼斯人的貨源。

      馬穆魯克蘇丹自己也是葡萄牙開拓東方基地的受害者。他們治下的諸多城市與港口,都是東西方商品在威尼斯與印度洋商人間轉手的供應鏈。尤其是在國內農業收入屢屢受災害影響的情況下,商業收入成為了蘇丹維持中央權威的最可靠保障。因此,威尼斯人才迫切希望同蘇丹達成合作協議。一旦計劃中的蘇伊士運河建成,那么威尼斯人將有能力派出商船和艦隊去東方,與初入印度洋的葡萄牙,一較高下。考慮到威尼斯人擁有更為龐大的海員、資金和商人隊伍,他們極有可能將十字軍作風的葡萄牙人壓制在東非海岸。

      可是在蘇丹的全局觀下,威尼斯人的方案可能比葡萄牙占領整個印度還要可怕。這倒不是說蘇丹害怕威尼斯人直接傷害到自己的既得利益。因為運河本身還是將控制在馬穆魯克的軍隊手里。各級地方長官,也經常要求威尼斯人派駐代表去作為人質。一旦事情有變,或者僅僅是威尼斯人不愿意交足稅款。那么馬穆魯克人就可以選擇封鎖海峽,并將出生顯貴的人質們扣押起來。

      但如果有大量的船隊直接從蘇伊士經過,那么馬穆魯克人的其他地方,可能就要陷入永久性的蕭條。因為有西奈半島的存在,東西方商路一直被不同地區的商人們,分頭控制。例如尼羅河口的亞歷山大港,就是東地中海與尼羅河水運的交匯點。西奈半島南部的蘇伊士港,則是一個專門面向紅海的口岸。而黎巴嫩的貝魯特和敘利亞的大馬士革,則一起承擔了陸上貿易通道的出口角色。

      蘇丹非常清楚,當貿易的大頭云集到蘇伊士港一地,其他口岸的收入都將出現聚減。除了亞歷山大和貝魯特還能保留一些份額,其他地方都會承受重創。更可怕都是在內陸,過去依靠幫助商隊為生的眾多人口,將永遠失業。考慮到尼羅河每隔幾年就會發生一次周期性的缺水,旱災一直不停折磨埃及等地的農民。蘇丹經常會自己出資救災,并將各地災民都承包給地方上的埃米爾救濟。但如果這些人完全失業,那么就不可能按照就辦法予以按撫。連敘利亞地區的地方長官,都可能因此叛變。

      因此,哪怕運河工程不需要蘇丹的宮廷出錢,工程本身可以為埃及當地人提供就業。馬穆魯克人還是斷然拒絕了這個近代的蘇伊士運河計劃。但葡萄牙人造成的東方威脅,始終存在。馬穆魯克宮廷又經常以伊斯蘭世界的守護者,自我標榜。所以,蘇丹還是需要考慮花大價錢去解決東方問題。

      笨拙的策略

      鑒于威尼斯人的懇切態度,馬穆魯克蘇丹轉而要求威尼斯出錢、出人、出技術,組建一支可以擊敗葡萄牙人的艦隊。但馬穆魯克卻擁有艦隊的指揮權,并在一些船上安插士兵。

      無可奈何的威尼斯,只能按照蘇丹的要求,提供了總計12艘戰艦的木材、武器和補給。大部分海員由共和國出資從加泰羅尼亞、意大利和希臘招募。連那些參與聯軍的奧斯曼志愿者的津貼,也由威尼斯支付。而在不到10年之前,雙方剛剛在希臘海岸邊大打出手一番。

      當然,威尼斯人的一次性投入還沒有完。因為他們還要出錢雇船,將拆卸開的戰艦與武器送到亞歷山大港。并把相關人員也一并送去。隨后,所有人員與物資的陸地運輸,又是一筆巨款。等到全軍在蘇伊士港集結,威尼斯當局又將開始為遠征采購補給品和現金。其中既有士兵與水手們的第一批軍餉,也包括了沿途購買其他所需的花費。蘇丹則只是承諾,會在戰爭長期化后為屬于自己的艦隊支付工資。

      1508年,焦爾海戰的勝利讓威尼斯和馬穆魯克人都松了一口氣。他們終于聯手擊敗了看上去非常強大的葡萄牙艦隊。很多科欽以北的印度西海岸城市,宣布脫離葡萄牙的控制,站在了開羅的宮廷一邊。但馬穆魯克的海軍在這場戰役中也損失巨大。葡萄牙戰艦的火力,殺傷了不少船員。一些戰艦的船體也被炮火擊傷,需要專業人員幫助修補。當艦隊選擇到古吉拉特人控制的第烏港休整后,戰爭勢必持續到1509年春天。蘇丹的財政已經捉襟見肘,對于前線指揮官的撥款需求,不置可否。

      這時候,馬穆魯克蘇丹國作為一個非海洋性國家的劣勢開始暴露出來。他們的戰艦和武器都需要從歐洲進口,本國連專業人員都無法搜羅整齊。當戰爭的長期化態勢出現,他們在各方面的后勤都已經完全無法跟上。蘇丹選擇在阿拉伯半島西部的吉達港內,建造一支更新的艦隊。但較低的技術儲備和拖沓的行政風格,都讓這個工作進展異常緩慢。

      正所謂時間不等人。當馬穆魯克的后備軍才在籌備的遙遙無期之中,葡萄牙國王派遣的幾支船隊已經分頭進入印度洋地區。擔任印度總督與艦隊總司令的阿爾梅達,已經在焦爾海戰中損失了榮譽和自己的兒子。他不惜違反國王命令,延長自己的任期,將可以搜羅的全部戰艦都集中起來。在1508年的冬季,這些戰艦還一反冬季不出海的常態,頭也不回的殺向北方。

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      史詩戰績

      在第烏城休整的半年時間里,馬穆魯克人艦隊已經因發不出軍餉而產生不少逃兵。指揮官米爾.侯薩姆也對未來的處境表示擔憂,但現實又迫使他只能消極應對。倒是城市的總督,也是古吉拉特海軍司令的梅里克.亞斯,盡可能的為無法避免的厄運而備戰。

      阿爾梅達的葡萄牙艦隊總計只有19艘船,其中還包括了2艘小型的槳帆船和1艘小型槳帆快船。但剩下的10艘卡拉克戰艦與6艘卡拉維爾船,都裝備了較新式的火炮,配備了當時最后的船員。他們一路上攻克了數個倒戈的印度城市,并對更多地方開出了罰單。

      古吉拉特人也只能在港口東側的出口處,構筑其2座最新式的土耳其炮臺,并在邊上的部署了更多火炮。他們的艦隊也增添了10艘新式的槳帆船戰艦,又獲得了50艘卡利卡特人支援的小型戰船幫助。這樣一來,整個港口的防御兵力就超過了百艘戰艦。加之第烏港的航道空間有限,古吉拉特人計劃死守在港內,用火炮和數量來圍殲對手。

      但馬穆魯克人卻覺得不應該這么浪費手里的兵力。他們希望將全部戰艦都開出內港,包圍并全殲阿爾梅達的19艘船。其中,自己從埃及帶來的大船負責正面交戰,而大量的小船負責兩翼合圍。因為只要葡萄牙的艦隊不除,他們就必須呆在遙遠的印度,繼續服役。古吉拉特人卻覺得馬穆魯克艦隊有準備開溜的企圖,所以堅決反對這個計劃。這在后來的戰斗中,鬧出了不少烏龍。

      1509年2月2日的下午,阿爾梅達率領的葡萄牙艦隊終于抵達了第烏島東面的海域。這場戰役的結果,將直接決定了此后很長一段時間里,印度洋海區的歸屬權問題。第烏港內的米爾.侯賽姆也已經得到敵軍來襲的報告,坐鎮自己的旗艦指揮者這座島上全部的軍事力量。隨即,下令全部的戰艦一起出港迎敵。于是,足足有100多艘槳帆船戰艦,爭先恐后的離開了安全的設防港口。他們在不知不覺中,離開了己方炮臺的火力射程。卻依靠龐大的規模和氣勢,震懾著外海的葡萄牙人。

      為了防止被這些敵艦包圍,阿爾梅達的葡萄牙戰艦開始一字排開,組成一列龐大的縱隊。士兵們打開一側的炮門,瘋狂發射已經填裝好的大炮。很多印度人的小船在被海戰長炮命中后,就會喪失戰斗力。而利用對方填裝間隙殺到近處的戰艦,也遭到更多中小型火炮和火繩槍的射擊。葡萄牙在戰前就準備好了多余的子銃,讓這些武器能夠在戰時連續射擊。而守軍的戰艦,往往只在船艏裝備不大的火炮,對結實的大海船來說,威力有限。

      鑒于這樣的戰斗毫無結果,第烏的古吉拉特總督直接饒開馬穆魯克海軍司令,將所有的戰艦都召回港內。甚至為了安全,他們把船都躲藏到了航道最深處的地方。這樣一來,主航道上就只留下了威尼斯人出資建造的那幾艘船。

      第二天中午,葡萄牙人利用漲潮的風向幫忙,徑直沖入了第烏港。由于速度夠快,守軍炮臺與岸上的炮兵都來不及反應,就已經讓大部分葡萄牙戰艦從自己防守的區域通過。后者則按照事先制定的計劃,依次沖入了港內的主航道。每1-2艘船之間分工合作,找到便于下手的目標后,發起近距離內的猛攻。為了探查內港航道的深淺,1艘槳帆船戰艦將負責在全軍的最前面開道。

      面對敵人的突然來襲,聯合艦隊的土耳其人與馬穆魯克士兵,發起了頑強抵抗。但他們發現,葡萄牙戰艦的船體上掛著裝滿了棉花的袋子,海包裹了浸濕的牛皮。不少炮彈打在這些臨時加裝的“反應裝甲”上面,幾乎不能造成多大傷害。后者的反擊火力,則要猛烈的多。一名叫佩雷拉的船長,還帶著士兵沖上了對手的1艘卡拉克戰艦。但在穆斯林海員的猛攻之下,他自己也被一支弩箭擊中了喉部。若不是其他船及時加入了混戰,佩雷拉的船可能在馬穆魯克的兩面夾擊下失守。

      至于阿爾梅達自己,則帶著旗艦海洋之花號,一路來到更靠內的水道。面對海量從內港沖出來支援戰斗的印度戰艦,葡萄牙旗艦直接在航道的半當中下錨。隨即用側面堵住了狹窄的水道,并用大量火炮進行連續不斷的射擊。其他幾艘較小的船也迅速趕上來,提供掩護火力。

      結果,大半支守軍艦隊在港內遭遇到了屬于他們的溫泉關之戰。狹窄的空間,讓他們彼此擠成一團。葡萄牙人的火力傾斜,將大量小船打成半殘的漂浮物,堵住了后面船只的方向。大量的印度士兵,在自己的主場慘遭入侵者的屠殺。至于被近距離強攻的馬穆魯克艦隊,已經有一半的戰船沉入了港口,另一半則被葡萄牙陸戰隊控制。

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      格局決定命運

      經過6小時的激戰,葡萄牙艦隊開始在退潮時離開了第烏內港。他們一共發射了1900多發大小炮彈,將設防嚴密的港口弄的一片狼藉。然后拖拽著俘獲的戰艦,留下大批漂浮在水面上的尸體,全身而退。

      一年前成軍時,馬穆魯克的艦隊有1700多人,現在只剩下殘軍200人不到。他們的指揮官則身負重傷,被左右人在混戰中用1艘運送糞便的小船,偷偷帶離戰場。第烏城的古吉拉特總督,則忙不迭的給阿爾梅達送上了求和信。后者不僅為自己的兒子報仇雪恨,也將馬穆魯克和威尼斯人干涉企圖,徹底擊碎。

      消息傳到開羅,蘇丹除了默哀也絲毫沒有其他辦法。但他依然無法同意威尼斯人的運河計劃。因為艦隊損失了或許還能重建,但整個帝國的格局變化,是可以直接要了王朝的老命。只是他沒有搞明白一個道理,外部整體情況的轉變,才是對格局施加影響的始作俑者。當威尼斯人不再愿意為艦隊計劃買單,他的海軍建設就會陷入長期困難。

      馬穆魯克蘇丹同樣沒有明白,自從奧斯曼帝國在1470年代控制整個黑海,他們的兵源輸入線路就被掐斷了。歷代馬穆魯克成員,大都來自高加索與烏克蘭地區。在被最終買來進行軍事訓練之前,都經過層層篩選。但如今,這樣的條件已經完全無法繼續下去。馬穆魯克的戰斗力,尤其是蘇丹直屬部隊的精銳程度,迅速下降。這就讓他不得不在各種事務上,對地方派懷柔而患得患失。

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      可以說,正是外部格局的變遷,決定了馬穆魯克王朝的崛起與最后的衰敗。軍事與經濟的雙重退化進程,讓開羅的中央宮廷愈發虛弱。最終,在第烏海戰后的10年后,他們就將倒在奧斯曼土耳其人的腳下。

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